В начале 60-х годов прошлого столетия в США был в самом разгаре процесс реорганизации крупнейших страховых компаний. Тысячи работников этих предприятий стояли на грани увольнения и вполне логично, что их моральное состояние оставляло желать лучшего. А неуверенные и раздражительные сотрудники, как известно, не приносят компаниям прибыль.

Тогда корпорация State Mutual Life Assurance Cos. of America приняла решение поднять их дух и заставить улыбаться как можно чаще. Они задумали провести необычную рекламную акцию. На дворе стоял 1963 год.

a21_hballРуководство компании пришло за реализацией своих идей к художнику Харви Боллу. На разработку значка у него ушло не больше 10 минут, а получил он за свою работу всего 45 долларов. Самое интересное, что Харви и не подумал регистрировать смайлик как торговую марку, не предъявил свое авторское право — и, как позже он говорил, нисколько об этом не жалел. По некоторым данным, так он упустил несколько миллиардов долларов своей возможной прибыли. Но это никогда не интересовало Харви.

Первый в мире смайлик был выполнен в виде значка, которые выдавались сотрудникам компании State Mutual Life Assurance Cos. of America, и они весьма быстро полюбились всем работникам.

1347149823А вот всему остальному миру смайлик стал известен только в 1970 году, когда одна рекламная компания из Испании увидела этот значок и дополнила изображение смайлика слоганом «Have a Happy Day». Именно благодаря такому девизу смайлик мгновенно стал хитом, который повсеместно стали распространять на открытках, футболках, эмблемах.

Естественно, сразу же нашлись предприимчивые личности, пожелавшие получить прибыль от смайлика, который официально никому не принадлежал, но был очень популярен. Так, в 1971 году французский предприниматель Франклин Лоуфрани зарегистрировал его как торговую марку в 85 странах, обходя стороной США. Он утверждал, что придумал данный символ в 1968 году в Париже. Совсем скоро Лоуфрани основал компанию Smiley Licensing, которая занималась сборами за использование смайлика, и за несколько лет сколотил приличное состояние.

После этого «изобретатели смайлика» стали появляться повсеместно, нагло заявляя о своих правах на него. Их развелось такое огромное количество, что Харви Болл, устав от необоснованных притязаний, зарегистрировал свою версию смайлика, таким образом официально подтвердив свое авторство.

Имено Харви принадлежит идея основания Международного дня улыбки, который празднуется ежегодно 1 октября. Никто другой не подошел бы на роль самого улыбчивого человека, даже дети Харви утверждают, что он никогда не испытывал злобы или ненависти к тем, кто высказывает свои права на придуманный им символ, и был весьма счастливым человеком. В 2001 году он умер в возрасте 79 лет.

А компанию, которая забавно называется«Корпорацией мировой улыбки» (World Smile Corporation), и которую основал Харви, сейчас возглавляет его сын Чарльз. Вы подумаете, что эта корпорация зарабатывает миллионы на продаже почти народного смайлика? Нет, Харви Болл был слишком добрым человеком, чтобы обогащаться на улыбках других людей. Вся прибыль World Smile Corporation полностью идет на благотворительность. Слоган их компании, пожалуй, лучший из тех, которые мы когда-либо видели: «Мы помогаем детям во всем мире. Никакая другая корпорация, использующая смайлики, не делает этого» 🙂

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.