Самый известный белый медведь — Кнут, родившийся в Берлинском зоопарке в 2006 году и воспитанный его работниками.

После того как немецкий таблоид Bild опубликовал цитату борца за права животных, осуждающего содержание детёныша в неволе, поклонники по всему миру объединились, чтобы поддержать выращивание медвежонка людьми. На протесты приходили дети, а поклонники со всего мира посылали письма, поддерживая идею.

Кнут стал причиной зарождения феномена поп-культуры «Кнутмания» по всему миру: были выпущены игрушки, специальные медиа-продукты, DVD и книги.

Около половины (541 из почти 1000) родившихся в Берлине в марте 2007 года мальчиков были названы именем Кнут. Такой популярностью среди берлинцев это относительно древнее имя обязано знаменитому медвежонку.

19 марта 2011 года четырехлетний Кнут потерял сознание и умер в своём вольере. Свидетели сообщили, что после того, как его левая лапа стала трястись, он стал ходить по кругу, после чего упал в воду. После вскрытия тела Кнута ветеринары назвали причиной его смерти энцефалит, развившийся на фоне неустановленной инфекции.

В зоопарке 24 октября 2012 года открыли памятник самому знаменитому белому медвежонку.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.